Top of this page
Skip navigation, go straight to the content

Alice Peterson (Άλις Πήτερσον)

Η Άλις Πήτερσον ήταν μία πολλά υποσχόμενη τενίστρια από την νεαρή της ηλικία. Η Άλις λάτρευε το τένις. Ήταν το πάθος της. Έπαιζε στην εθνική ομάδα παίδων τένις του Ηνωμένου Βασιλείου και, χάρη σ’ αυτό, είχε κερδίσει μία υποτροφία για να σπουδάσει σε Πανεπιστήμιο των Ηνωμένων Πολιτειών.

Η Άλις άρχισε να νιώθει πόνο στο δεξί της χέρι και θεώρησε ότι επρόκειτο για τραυματισμό λόγω της ενασχόλησής της με τον αθλητισμό. Ο πόνος φαινόταν να έρχεται και να φεύγει, ώσπου, όταν ξεκίνησε να παίζει στους τελικούς ενός τουρνουά, δεν μπορούσε καν να κρατήσει σωστά την ρακέτα. Τελικά, σε ηλικία 18 ετών, διαγνώσθηκε με ρευματοειδή αρθρίτιδα (ΡΑ) και ποτέ πλέον δεν ξανάπαιξε τένις.

Η ρευματοειδής αρθρίτιδα είναι μία χρόνια προϊούσα αυτοάνοσος διαταραχή, που οδηγεί σε ανικανότητα και προσβάλλει το 0,8% του πληθυσμού ενηλίκων στο Ηνωμένο Βασίλειο. Είναι μία συστηματική νόσος, γεγονός που σημαίνει ότι μπορεί να προσβάλει ολόκληρο τον οργανισμό και εσωτερικά όργανα όπως είναι οι πνεύμονες, η καρδιά και τα μάτια. Μπορεί να παρουσιασθεί στον καθένα και δεν είναι κληρονομική. Η αρθρίτιδα μπορεί να αναπτυχθεί σε οποιαδήποτε ηλικία, η δε διάγνωση της ρευματοειδούς αρθρίτιδας γίνεται συχνότερα μεταξύ της ηλικίας των 30-50 ετών και είναι τρεις φορές συχνότερη στις γυναίκες απ' ό,τι στους άνδρες.

Η ρευματοειδής αρθρίτιδά της Άλις είχε τόσο βαριά μορφή ώστε χρειαζόταν βοήθεια για να σηκωθεί από το κρεβάτι το πρωί, να ντυθεί, να περπατήσει - η μητέρα της έπρεπε ακόμα και να την ταΐσει. «Ήταν σαν να γίνομαι πάλι παιδί,  ενώ ήμουν σε ηλικία που, κανονικά, θα έπρεπε να αφήσω την οικογενεική εστία. Αισθανόμουν ότι αποτελούσα ένα αφόρητο βάρος για τους γονείς μου.» Η Άλις έπαιρνε ένα μείγμα από παυσίπονα και αντιφλεγμονώδη φάρμακα αλλά τίποτα δεν την ανακούφιζε από τον πόνο. Από τα 18 έως τα 33 της είχε υποβληθεί σε εννέα μεγάλες επεμβάσεις αρθροπλαστικής.

Η Άλις έγραψε ένα βιβλίο με τίτλο «Η Θέληση να Νικήσω» (A Will toWin), όπου αναφέρεται στην παιδική της ηλικία και στην αγάπη της για το τένις, καθώς και στην μάχη που χρειάστηκε να δώσει στη συνέχεια, αναμετρώμενη με τη ρευματοειδή αρθρίτιδα. Μοιράζεται τις αναμνήσεις της από τα χρόνια που μεγάλωνε στη δεκαετία του '80, τον ενθουσιασμό της για την υποτροφία που κέρδισε χάρη στις αθλητικές της επιδόσεις, το σοκ της διάγνωσης που ακολούθησε, τον συντριπτικό πόνο, αλλά και το πώς κατάφερε να προσαρμόσει τη ζωή της στα νέα δεδομένα και να συνεχίσει να ζει.

Η Άλις είναι συγγραφέας, ομιλήτρια και Επίτροπος της Εθνικής Αντιρευματικής Εταιρείας (www.rheumatoid.org.uk) Μέσα από αυτούς τους ρόλους, εξακολουθεί να ενημερώνει τον κόσμο για την ΡΑ, ιδιαίτερα σε ότι αφορά τον τρόπο που επηρεάζει η νόσος αυτή τη ζωή των νεαρών σε ηλικία πασχόντων.